¿Qué causa la resistencia a la insulina?

¿Qué causa la resistencia a la insulina?

Pero primero: ¿qué es la resistencia a la insulina?

La insulina a menudo se conoce como "la hormona más poderosa" en el cuerpo de cualquier mamífero, incluidos los humanos. Sin ella, no podríamos convertir la glucosa (azúcar) en nuestro torrente sanguíneo para usarla como energía. (¡Lea todo sobre la insulina aquí!)

Si no podemos convertirlo en energía, se ubica en nuestro torrente sanguíneo. Y tal como está, esa glucosa aumenta a niveles más altos de azúcar en la sangre, lo que puede provocar complicaciones graves e incluso la muerte si no se trata.

La resistencia a la insulina es un estado en el cuerpo en el que el cuerpo necesita más insulina que la "normal" en un esfuerzo por mantener niveles saludables de azúcar en la sangre.

A medida que aumenta el grado de resistencia a la insulina, la demanda del cuerpo de más insulina puede superar lo que el páncreas realmente puede producir.

Esa creciente necesidad de más insulina puede conducir al aumento de peso, niveles altos de azúcar en la sangre, prediabetes y diabetes tipo 2.

"El cuerpo de la persona puede no estar produciendo suficiente insulina para satisfacer sus necesidades, por lo que parte de la glucosa no puede ingresar a las células", explica el Joslin Diabetes Center

"La glucosa permanece en el torrente sanguíneo, causando altos niveles de glucosa en sangre. En muchos casos, la persona puede estar produciendo más insulina de la que uno podría razonablemente esperar que la persona necesite para convertir la cantidad de alimentos que ha comido en una comida en energía.”

Con el tiempo, el páncreas comienza a trabajar "horas extras" para producir más y más insulina, mientras que las células del cuerpo continúan siendo "resistentes a los efectos de la insulina".

"Básicamente, las células, a pesar de la presencia de insulina en el torrente sanguíneo, no se desbloquean y no permiten que suficiente glucosa en la sangre ingrese a las células". Joslin continúa explicando.

Causas de resistencia a la insulina

Mientras que los principales medios de comunicación a menudo simplifican excesivamente la resistencia a la insulina como una causa autoinducida de la diabetes tipo 2, la causa de ella es en realidad mucho más compleja, y todavía un poco de un misterio.

"En las personas con diabetes tipo 2, se produce una combinación de problemas, y los científicos no están realmente seguros de cuál es la gallina y cuál es el huevo", explica el Joslin Diabetes Center

"Los científicos no saben exactamente qué causa esta resistencia a la insulina, y muchos esperan que hay varios defectos diferentes en el proceso de desbloqueo de las células que causan resistencia a la insulina.”

En general, sin embargo, hay varios factores conocidos que empeoran y contribuyen a los niveles de sensibilidad y resistencia a la insulina de una persona:

➣ Aumento de peso y sobrepeso

➣ Un estilo de vida sedentario y falta de ejercicio

Apnea del sueño y otros problemas de sueño

➣ Una dieta que consiste principalmente en alimentos procesados y comida rápida

➣ Contaminación del aire

➣ Producción excesiva de estrógenos

➣ Fumar cigarrillos

➣ Ciertas enfermedades (como PCOS) o tratamientos para esas enfermedades (como medicamentos utilizados para tratar la fibrosis quística)

➣ Esteroides (como prednisona y cortisol)

➣ Vejez

"El 71 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 han sido diagnosticadas con apnea del sueño", dice Jody Stanislaw, ND, CDE. El Dr. Stanislaw ha vivido con diabetes tipo 1 desde la infancia.

¿Quién puede desarrollar resistencia a la insulina?

La resistencia a la insulina es a menudo el catalizador en el desarrollo de la diabetes tipo 2 y la obesidad. Sin embargo, cualquiera puede experimentar diferentes niveles de resistencia a la insulina, y eso no significa necesariamente que desarrolle diabetes.

Si ha experimentado un evento estresante en la vida

Cualquiera puede experimentar un grado de resistencia a la insulina a corto plazo debido a una fase de alto estrés en su vida que aumenta la producción de cortisol.

Si ha experimentado la muerte de un ser querido, un divorcio, un accidente automovilístico o cualquier otro evento traumático, todas estas cosas pueden conducir a una mayor resistencia a la insulina.

Pero eso no significa necesariamente que desarrollaría diabetes tipo 2. Cuando esa fase de estrés en su vida termine o se reduce, sus niveles de resistencia a la insulina también se reducirían idealmente.

Si has ganado poco o mucho peso

Subir incluso 5 libras aumentará el nivel de resistencia a la insulina de su cuerpo.

Pero ese aumento de peso generalmente solo causaría un problema si el peso continúa acumulándose.

Cuando un aumento de peso de 5 libras se convierte en un aumento de peso de 30 libras, y luego un aumento de peso de 50 libras, es entonces cuando los niveles de resistencia a la insulina comienzan a mostrar un impacto significativo en los niveles de azúcar en la sangre.

Por otro lado, perder peso (incluso solo 5 o 10 libras) reducirá el nivel de resistencia a la insulina de su cuerpo, haciendo que sea más sensible a la insulina.

Una mayor sensibilidad a la insulina reduce el riesgo general de desarrollar prediabetes o diabetes tipo 2.

Si sus hábitos de estilo de vida han cambiado, incluso temporalmente

Si de repente comenzó a comer una pinta de helado todas las noches o no ha ido al gimnasio en tres meses, puede apostar que su nivel personal de resistencia a la insulina ha aumentado.

Sus hábitos de vida diaria en torno a los alimentos y el ejercicio juegan un papel importante en la cantidad de insulina que su cuerpo necesita para producir con el fin de mantener niveles saludables de azúcar en la sangre.

Sin embargo, el tiempo que continúe con esos hábitos no tan saludables determinará en gran medida si su resistencia a la insulina aumenta hasta el punto de niveles elevados de azúcar en la sangre y un posible diagnóstico de prediabetes o diabetes tipo 2.

Si come una dieta rica en carbohidratos procesados

Los carbohidratos en una fresa no van a afectar su cuerpo de la misma manera que los carbohidratos en un tazón de macarrones con queso o Cap'n Crunch.

Cuantos más carbohidratos coma, más insulina necesitará su cuerpo para producir la glucosa de esos carbohidratos digeridos y convertirlos en energía.

Incluso su barra de Nutrigrain "saludable" está hecha con carbohidratos muy procesados. Es un producto, en lugar de una fuente de carbohidratos de alimentos integrales, como avena integral, arroz, legumbres o frutas.

Mientras que las fuentes de carbohidratos de alimentos integrales aún requieren grandes cantidades de insulina, proporcionan más fibra, vitaminas y minerales que un producto muy procesado.

Si tiene un cierto origen étnico

Mientras que cualquiera de cualquier raza u origen étnico puede desarrollar resistencia a la insulina, ciertas etnias han demostrado tener un riesgo mucho mayor que otras, explica el Dr. Stanislaw:

● Asiáticos Americanos

● Afroamericanos

● Mexicanos Americanos

● Indios Americanos

● Nativos Hawaianos

● Isleños Del Pacífico

"El 94 por ciento de los niños diagnosticados con diabetes tipo 2 [como resultado de la resistencia a la insulina] son minorías", agrega el Dr. Stanislaw.

¿Cuáles son los síntomas de la resistencia a la insulina?

"Los signos más evidentes de resistencia a la insulina", explica el Dr. Stanislaw, "son los niveles elevados de presión arterial, los niveles elevados de colesterol, acantosis nigricans, y PCOS (síndrome ovárico poliquístico).”



El aumento de peso inexplicable también puede ser un síntoma para algunos.

Como explica el Centro de Diabetes Joslin, algunas personas desarrollan una incapacidad para usar la insulina que producen.

Incluso si tienen hábitos saludables y tienen un peso saludable, el aumento de la producción de insulina puede conducir a un aumento de peso, lo que contribuye a su resistencia a la insulina en general.

¿Cuándo es que la resistencia a la insulina se convierte en prediabetes o diabetes tipo 2?

El punto en el que su nivel de resistencia a la insulina se vuelve lo suficientemente significativo como para garantizar un diagnóstico y un tratamiento útil se basa en sus niveles de azúcar en la sangre y su HbA1c (o A1C).

La asociación americana de diabetes establece los siguientes criterios para un diagnóstico de prediabetes o diabetes tipo 2:

Prediabetes

✔︎ Una lectura de glucosa plasmática en ayunas entre 100 mg/dL a 125 mg/dL

✔︎ Un resultado de HbA1c de 5.7 a 6.4 por ciento

Diabetes tipo 2

✔︎ Una lectura de glucosa plasmática en ayunas superior a 126 mg/dL

✔︎ Un resultado de HbA1c de 6.5 por ciento o más

Mientras un diagnóstico oficial puede ser aterrador y desalentador, es una señal crucial de que es hora de hacer cambios en sus hábitos de estilo de vida. Es posible que se necesiten medicamentos para ayudar a aumentar la producción natural de insulina de su cuerpo.

Pero antes de empezar con esos medicamentos, tiene otras opciones para probar. Reducir su consumo de carbohidratos y en su lugar consumir más proteínas, grasas saludables y verduras es un gran paso en la dirección correcta.

Agregar más ejercicio cardiovascular y ejercicio de fuerza a su rutina diaria (¡incluso semanal!) Es otra excelente manera de aumentar la sensibilidad a la insulina, disminuyendo así la resistencia a la insulina.

Incluso si ya le han diagnosticado diabetes, estos dos hábitos de estilo de vida por sí solos pueden marcar grandes diferencias en el impacto de la insulina en su cuerpo. ¡Inténtelo!

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Mary Elizabeth Adams
Oct 25, 2017

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